肠道菌群影响大脑发育?

在过去的2年,美国精神健康研究中心(NIMH)投入100万美元来研究”微生物-肠道-大脑轴“。今年,美国海军研究所预计在接下来的6-7年内投入1千450万美元研究肠道在认知功能和应激反应中的作用。欧盟也已投入9万欧元进行一个名为”我的新肠道“的5年项目,其中两个目标在于大脑发育和紊乱。

最近的研究致力于跨出基本的观察和关联,但初步结果仅仅带来了更复杂的答案。在一个广阔,变化的系统里微生物可能通过荷尔蒙,免疫分子以及它们产生的特定的代谢产物来影响大脑。 2000年的一场洪水将加拿大的一个名为Walkerton的镇子饮用水污染。大约2300人得了肠道感染,一个直接结果是很多人得了过敏性肠综合征。通过对这个镇子居民长达8年的研究,研究人员注意到生理性问题例如压抑和焦虑似乎是长久性过敏性肠综合征的一个风险因素。随后在2011年研究人员用小鼠进行实验。当他们把两个不同品系小鼠肠道微生物互换后,其中原来比较害羞的小鼠会表现得和另外一只小那样更具探索性。除此外,当研究人员把患有过敏性肠综合征和焦虑症的病人粪便细菌导入小鼠中后,它会表现出焦虑的特征。而导入正常人粪便的小鼠则没有表现。

最近的研究显示肠道微生物能改变神经递质和血清素水平,无菌小鼠能发育更多的神经元。至少有一个公司已经开始研究某个肠道细菌的代谢产物能否修复人类多发性硬化的损害。

Gut-Brain-Axis

原文参考:Nature: The tantalizing links between gut microbes and the brain

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Z. Lu
Data mining, bioinformatics, parasites, retro, plain text.
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