那些被忽略的寄生虫病

刚刚结束的2015年诺贝尔医学奖评选将人们的目光聚集在寄生虫病上,因为这些疾病大都发生在非洲等发展比较落后地区,制药公司一般不太感兴趣。

本次奖项授予的3个人(中国大陆的屠呦呦、爱尔兰的坎贝尔(William C. Campbell)、日本的大村智(Satoshi Omura))主要同于他们发现了针对不同寄生虫病(疟疾和线虫)的抗性药物。

疟疾(Malaria)被大多数人所熟知,作为一种全球性急性寄生虫传染病(非洲,南亚及南美),它通过蚊子传播,对人和动物的伤害和致死率相当之高,全球有大约2亿人感染,60-80万人死亡1

河盲症(River blindness)又称盘尾丝虫病(Onchocerciasis),是全球可造成失明的第二大感染病。顾名思义,主要由盘尾丝虫感染引起。其传播通过生活在河流的黑蝇,因为没有疫苗,预防措施靠避免黑蝇咬伤。全球大约有80万人因此视力受损。

象皮病(Elephantiasis),又称淋巴丝虫病(Lymphatic Filariasis),患者会出现手臂,脚或生殖器的严重水肿,像大象腿一样,因此得名。它也是靠蚊子传播,全球有1亿多人感染。

不过除了这些疾病外,还有一些寄生虫病发生在贫穷,低收入的偏远地区,往往得不到人们的普遍关注。美国疾病控制中心罗列了5种被忽略的寄生虫病2,主要基于它们的感染人数,疾病严重程度和治疗难度的评估(基于美国)。它们是:

  • 查加斯病(Chagas disease),又称美洲锥虫病(American trypanosomiasis),大约有800万人感染。
  • 囊虫病(Cysticercosis):由 猪肉绦虫 (Taenia solium)的幼体 (囊尾幼虫)引起的组织感染,在亚洲、撒哈拉以南非洲及拉丁美洲尤为常见。
  • 弓蛔虫病(Toxocariasis),由狗,猫或狐狸携带的线虫感染所致。
  • 弓虫病(Toxoplasmosis),由弓形虫(Toxoplasma gondii)寄生引起。猫科动物传染为最终宿主,人或其他动物为中间宿主。孕妇受感染可以导致流产,应该避免吃生食并小心猫粪便。
  • 滴虫性阴道炎(Trichomoniasis),阴道毛滴虫(Trichomonas vaginalis)引起的妇科疾病

除此之外,世界卫生组织WTO也列出了被忽略的热带疾病,它们分布于149个国家,感染人数超过14亿3。包括:

原生生物类

  • 查加斯病(Chagas disease)
  • 锥虫病(Trypanosomiasis, Sleeping sickness)
  • 利什曼病(Leishmaniasis),病患部位有皮肤,粘膜及内脏

细菌类

  • 布如里氏溃疡(Buruli ulcer),病原体为溃疡分枝杆菌 Mycobacterium ulcerans
  • 麻风病(Leprosy / Hansen’s Disease),由麻风杆菌 Mycobacterium 引起
  • 沙眼/砂眼(Trachoma),由衣原体菌 Chlamydia trachomatis 感染导致
  • 雅司病(Yaws),由螺门体菌 Treponema pallidum 引起,症状包括皮肤肿胀和溃疡

蠕虫类寄生虫

  • 囊虫病(Cysticercosis) 见上
  • 几内亚龙线虫病(Dracunculiasis)
  • 棘球蚴病(Echinococcosis) 或称 包虫病(Hydatid Disease)
  • 食源性吸虫病(Foodborne Trematodiases)
  • 淋巴丝虫(Lymphatic Filariasis) 或 象皮病 见上
  • 盘尾丝虫(Onchocerciasis) 或 河盲症 见上
  • 血吸虫病(Schistosomiasis),全球感染人数超过2.4亿
  • 土壤传播蠕虫病(Soil-transmitted helminths)

病毒

  • 登革热病毒(Dengue)和屈公热病毒(Chikungunya)
  • 狂犬病(Rabies)

最后,强烈推荐一本介绍寄生虫的科普书Parasite Rex,其中涉及到了以上提到的几种,讨论了寄生虫如何逃避宿主免疫系统甚至改变宿主行为,很有意思。

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  1. https://zh.wikipedia.org/wiki/疟疾 ↩︎

  2. http://www.cdc.gov/parasites/npi/ ↩︎

  3. http://www.who.int/neglected_diseases/diseases/en/ ↩︎

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Z. Lu
Data scientist, bioinformatician, retro fan and web lover.
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